O negócio de contrabando de vacas de Bengala está a acabar.

Com um governo do Partido Bharatiya Janata no centro e o partido ganhando força em Bengala Ocidental, o estado está testemunhando uma queda no negócio ilegal de contrabando de vacas através da longa e porosa fronteira Índia-Bangladesh no estado. O contrabando de gado é desenfreado em Bengala, com cerca de 60.000 cabeças de gado sendo contrabandeadas da Índia para o Bangladesh, todos os dias, mesmo há dois anos. No entanto, o negócio ilegal parece ter sido atingido por quase 80% nos últimos dois anos, graças à vigília estrita da força de segurança fronteiriça (FBSF) ao longo da fronteira de 2.217 km que Bengala Ocidental compartilha com Bangladesh.

O distrito de North 24 Parganas, que compartilha cerca de 70 km de fronteira com Bangladesh, está entre os mais afetados devido à natureza porosa da fronteira. Dos 70 km, 55 km são de natureza ribeirinha, com o Rio Ichhamati atuando como a fronteira entre os dois países. Apenas 10 km destes 70 km estão vedados. Os contrabandistas usam o rio para contrabandear gado para o outro lado. O número máximo de vacas é enviado para o outro lado à noite a partir de pontos de fronteira como Angrail, Taki, Tetulia, Basirhat e Bongaon. Uma vez em Bangladesh, os animais são enviados para os distritos de Jessore e Satkhira.

As vacas são trazidas para Bengala Ocidental principalmente de Rajasthan, Uttar Pradesh, Haryana, Bihar e Jharkhand. Eles são então vendidos em dois grandes haats (mercados) – em Pandua e Mograhaat na subdivisão Chinsurah; e em Mayapur na subdivisão Arambagh. Depois disso, eles são carregados em caminhões. Os caminhões se movem ao longo da Nadia Iswar Gupta Setu para a Calyani Barrackpore Expressway, para chegar a Nilgunj. Depois disso, os caminhões entram na Jessore Road para chegar às áreas fronteiriças de Bongaon, Angrail, Taki, Tetulia e Basirhat.

OS RESIDENTES FALAM

O Sunday Guardian falou com vários moradores ao longo da Jessore Road sobre o assunto. Guma e Bira são duas pequenas cidades localizadas ao longo da Jessore Road a uma distância de 40 km de Kolkata. Estes actuam como pontos de trânsito importantes para o gado. Os residentes aqui falaram sobre como as vacas eram amontoadas em caminhões para serem transportadas para Bangladesh. Alegaram também que toda a administração e os políticos locais estavam envolvidos no comércio ilegal. Shyamal Das (nome mudado) disse: “há apenas dois anos, toda a estrada Jessore, de Barasat a Bongaon, estava cheia de caminhões que transportavam vacas destinadas a serem contrabandeadas para Bangladesh. No entanto, desde meados de 2015, tem-se registado uma enorme queda nessa situação. De repente vimos que o número de caminhões tinha reduzido e ouvimos notícias de que muitos tinham sido presos. De facto, o número de camiões diminuiu 80% -90%.”

Rajib Mondal, outro residente e um líder local perto de Guma, alegou: “Antes, todos estavam envolvidos-da polícia para a administração distrital e políticos locais. Mas agora, o governo Central pediu à BSF para lidar com os contrabandistas duramente. Como resultado, a situação melhorou.”

Biswajit Mondal, um residente de Bongaon, disse a este jornal: “Bongaon está a cerca de 70 km de Kolkata. Ao voltar de Kolkata à noite, um iria detectar pelo menos 30 a 35 caminhões Carregando vacas ao longo de todo o trecho de Jessore Road. No entanto, agora não encontro um único ao longo do caminho. Isto prova que o contrabando caiu.”

Um residente perto de Angrail border point, que está a par do negócio de contrabando, disse ao Sunday Guardian: “esta fronteira está entre as mais porosas do distrito, uma vez que três lados da terra Aqui estão rodeados de água e não estão cercados. Portanto, é fácil para os contrabandistas de vacas enviar seu gado para o outro lado de barco à noite.”

“Antes, era difícil para os aldeões dormir à noite, por causa das atividades dos contrabandistas de vacas. Na verdade, quase toda a gente na aldeia tinha a sua parte no negócio. Funciona com base em hafta (share), que é recolhida dos contrabandistas com base no número de vacas que atravessam a nossa aldeia. Mas agora a situação é diferente. O BSF tornou-se muito rigoroso e deixou de fechar os olhos ao contrário de há dois anos”, acrescentou.

NOVAS FORMAS DE CONTRABANDO

No entanto, o contrabando de vacas não parou completamente. De acordo com os locais e fontes com quem este correspondente falou em cidades como Bongaon, Taki e Basirhat, os contrabandistas começaram a inventar novas formas de enganar a administração e a BSF. Como um oficial de polícia sênior da subdivisão de Bongaon disse, ” ainda temos relatos de vários casos de contrabando de gado de Petrapole e Angrail na subdivisão de Bongaon. Os contrabandistas estão agora a transportar gado em carrinhas de vegetais. Os vitelos são empurrados para pequenos recipientes e são obrigados a sentar-se numa posição desconfortável. Alguns até os transportam em carrinhas Maruti. Outros usam ambulâncias.”

Avijit Ghosh (nome mudado), um residente da cidade de Bongaon, disse a este correspondente, “as vacas são feitas para caber dentro de pequenos carros e, às vezes, dentro de caixas de vegetais, que são, em seguida, cobertos com vegetais frescos e folhas para enganar o BSF e a polícia local. As vacas são amordaçadas para que não façam barulho. Uma vez que as vacas chegam à fronteira fluvial, as que sobrevivem à viagem são transportadas em barcos.”Ele acrescentou que até os jovens desempregados entram em contrabando por Dinheiro. Uma vaca “saudável” dá Rs 30.000 a RS 40.000 por cabeça. Enquanto uma vaca “normal” recebe cerca de Rs14,000 a RS 15,000. “Este negócio envolve muito risco, mas os retornos são muito altos, então as pessoas entram nele. Além disso, uma vez que o negócio está em Baixa agora, o preço de uma vaca aumentou muito”, disse ele.

O BSF

Depois de uma visita do Ministro do interior da União Rajnath Singh à fronteira de Bongaon em abril de 2015, os oficiais da BSF foram convidados a cair pesadamente sobre os contrabandistas. Um oficial sênior da BSF disse a este correspondente que o verdadeiro problema é a falta de esgrima: “aqui temos apenas 10% da fronteira cercada; o resto da área é fronteira aberta. Isto cria um grande problema. Até temos casas situadas na linha zero. Isto causa um problema adicional. É difícil eliminar completamente o contrabando, a menos que essas questões sejam abordadas.”

Outro oficial da BSF em Angrail border point afirmou: “Estamos de olho em toda esta área. Aumentámos a nossa força e patrulhamos à noite. Foi pedido à força que não mostrasse qualquer misericórdia para com os contrabandistas. O contrabando de vacas diminuiu para 3% -4% em relação ao anterior. A situação é muito melhor do que era há alguns anos.”

Seu colega disse que como Bangladesh é um vizinho amigável, ” não podemos usar a força. Temos de lidar com a contenção, o que encoraja os contrabandistas.”

A BSF também aumentou o patrulhamento no Rio à noite. A unidade North 24 Parganas da BSF tem novos barcos para manter vigília extra à noite.

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